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  • 美餐厅酒吧 藉鸡尾酒文化攻港
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    发表时间: 2017-07-17 07:07:50
  •    近期零售市场下滑,但香港的租金仍然高昂,吓倒不少外资。来自纽约、曾被《Tales of the Cocktail》评为“全球最佳鸡尾酒吧”及“全球最佳餐饮菜单”的餐厅酒吧Employees Only,刚在港开设全球第四间分店,其团队初时也被兰桂坊的高租金吓怕,但最后也被其人流、地点吸引回来。


    港租金贵 胜在人流多


       其中一位创办人Igor Hadzismajlovic表示,本就想避开兰桂坊,但看了很多铺位,都没有合适的,最后地产经纪表示兰桂坊内有一个大小、图则合适的铺位,他们一看就满意。另一创办人Joshua Schwartz解释,衡量租金是否昂贵,还要视乎人流。“香港是一星期7天都不会停下来的城市,大家都爱出外用膳。”原来品牌于2016年在新加坡已开分店,他指当地周日至周二人流较少。现时,香港店的面积,比纽约及新加坡店还大。



    Igor Hadzismajlovic(中)以难民签证到美国,8年后和友人创立Employees Only。左为Owen Gibler,右为Joshua Schwartz,是Igor的伯乐。(陈伟能摄)


       衡量各种成本及发展潜力后,Joshua相信香港分店很快可做到收支平衡。“这方面的估计我们比较保守,如新加坡店做到收支平衡比我们预计早了一半时间,相信香港也能做到。投资者也相当开心,新加坡店全部投资者也有投资香港店。”


    鸡汤暖胃 盼吸回头客


       兰桂坊人流多,是酒吧、食肆集中地,竞争相当大。若要突围,定位一定要够清晰。Employees Only最初在纽约出现时,主攻迟下班一族,食品供应至凌晨3时,宵夜菜式包括创办成员的家乡菜如“松露芝士三明治”、“巴尔干式风味汉堡”,更有一款名为“员工膳食菜式”,每天根据大厨喜好而决定内容。打烊前又会为留到最后的客人准备鸡汤,希望客人暖着胃回家去。



    弯曲形状的酒吧区,有助增加空间感。(陈伟能摄)


       Employees Only既是餐厅又是酒吧,主打鸡尾酒,创办人Igor亦是调酒师。Joshua指,香港近年出现较明显的鸡尾酒文化,愈来愈多人对鸡尾酒产生兴趣,相信有助品牌发展。Employees Only除了有自家的鸡尾酒EO Gimlet、Ready Fire Aim以及时令特定的Daily Daisy作招徕,其调酒师团队在制作鸡尾酒时,全不需以量酒器测量各材料分量,以简单利落的手法调酒,亦是该餐厅的一大特色。



    EO Gimlet是品牌的招牌鸡尾酒,独特之处在于其自家制的青柠,调酒师煮青柠浓汁时加入了龙舌兰和新鲜泰国柠檬叶,让其味道更丰富。(陈伟能摄)


       品牌在纽约已屹立13年,因Joshua移居亚洲而打开亚洲市场,先在新加坡落脚,再到香港。“今年主力做好香港市场,暂未有其他计划。”他希望餐厅成为不同阶层人士聚脚聊天的地方,食品经常有新鲜感。“价格各地相若,是大家都可负担的,不是那种只在生日或重大纪念日子才会想起的地方。”


    调酒师设分级制 在职培训


       由于Employees Only主打鸡尾酒,故十分注重调酒师的质素。酒吧总监兼首席调酒师Owen Gibler更主理香港店的学徒计划。初入职的白纸只是调酒师助埋,经考核后升为调酒师及首席调酒师。每一级都要经过考核,制服也有黑、白之分,首席调酒师的制服是白色的,这制度在其他店亦沿用已久。


       什么人适合当调酒师?Owen指经验可以是助力,也可以带来负面影响。最怕是那些富经验但学坏师的人,所以他不介意由一张白纸开始教起。“基本上,有热诚、外向、有幽默感、真诚、在压力下仍能保持笑容的人,都适合当调酒师。”但谈到要培训多久,Owen笑指很讲天份,难划出一条线。


       香港店的吧台最多可同时容纳3名调酒师工作,故Owen计划成立6至9人团队,对调酒有兴趣的年轻人,可到Employees Only自荐。


       摘录自香港经济日报。

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