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【她们的时代】梅琳达盖茨:要为钱银烦恼的全球首富太太

2017/03/20 14:15打印本文章
  《经济通通讯社记者吴芷晴20日报道》梅琳达盖茨(Melinda Gates)一个
港人不太熟悉的名字,但她绝对是港女们最羡慕的女人,因他的丈夫比尔盖茨(Bill
Gates)是福布斯富豪榜上最耀眼的人,虽然手执750亿美元财富,但梅琳达仍然要为钱
银烦恼,因她正要想办法花光她们基金会的每一分一毫。
  这对夫妇一同成立的慈善机构Bill & Melinda Gates
Foundation,至今已授予近400亿美元的赠款,主要侧重于全球公共卫生、贫困及
教育,全力对抗疟疾及爱滋病。

*冲破宗教制肘,捍卫妇女权益*

  梅琳达当上基金会联合主席后,第一个提出的目标就是要在2020年之前为世界上最贫穷
国家的1.2亿名妇女提供避孕药,但并不是每一个人都赞赏这个计划。作为天主教徒的梅琳达
一直面临著来自教会的巨大压力,天主教先驱报批评「有些拥有巨大财富、地位或权力的人在说
三道四,认为教会一直倡导的是错误,真令人失望哦!」
  「我不能背弃她们!」就是这份信念,梅琳达顶著内心理智与情感的挣扎中,「我知道这是
有争议的,但当你知道这些妇女有多么渴望避孕,你实在不能将她们置之不理,计划生育可令她
们可以有能力抚养自己的孩子、承担上学的学费。」

*倾尽大半身家,投入慈善事业*

  梅琳达出身于一般中产家庭,母亲在家照顾四个子女,父亲是工程师,后来做起物业租赁生
意,「每个周末我都要往租客家负责擦地板、剪草及清理焗炉,正因如此我年青时才可拥有一部
苹果电脑」。后来她去了杜克大学,并获得电脑科学及经济学学士学位。
  1987年,梅琳达移居至西雅图,担任微软的销售经理,数个月后盖茨在公司停车场向她
提出约会,两人最终在1994年在夏威夷结婚。梅琳达于两年后离开微软,开始照顾家庭,并
在基金会工作。
  基金会已霸占她大部分的时间,每日晚饭闲谈的内容大都围绕著基金会工作,她的孩子非常
了解基金会所发生的事。事实上,「当我最大的女儿3岁时,她曾对她的洋娃娃说:『你躺下吧
,你有爱滋病!我来给你打针!』」梅琳达咯咯地笑,「显然,我们谈得太多爱滋病了,连一个
3岁的小孩也明白这是甚么的一回事。」

*一次非洲旅行,经历沉重冲击*

  她第一次踏足非洲旅行是在1993年的秋天,「在路上我看到这些妇女头上顶著一大堆东
西,胸前抱著小孩,在烈日下赤脚走到市场。然后会看到男人穿上人字拖鞋,百无聊赖坐在地上
吸烟。」她开始了解到在某些国度里女性的地位是何等低微。后来梅琳达来到肯尼亚的一个村庄
,「当地村民非常好客,邀请我一个月后再回来,因他们要为其中一个女村民进行阉割仪式。对
他们来说这是一个极大的荣誉,但我实在不能接受!」
  梅琳达形容那次的非洲之旅是一个「学习之旅」,打下基金会的基础。基金会现时坐拥  
396亿美元,是全球最大的基金会,单计2015年已捐出42亿美元,盖茨夫妇已承诺每年
必须捐赠全部财产的5%,即15亿美元以上,意味著他们有可能放弃超过1000亿美元的财
产。

*以身作则,富豪捐款承先启后*

  目前全球仍有45%的儿童死亡是与营养不良有关、依然有一百万名婴儿在出生当天死亡。
「你可以把我的孩子带回家吗?」作为三子女之母的梅琳达感受最深,「他们多渴望将孩子交由
陌生人照顾,因心知被领养的生活总比留在自己身边来得好。」
  从来没有一个水晶球可以预示一百年后的今日贫穷是否可以消失,但二十世纪首富兼大慈善
家Andrew Carnegie就曾说过,「死时还是个百万富翁是件丢人脸的事」,盖茨
夫妇对捐献不遗馀力,更推动亿万富豪公开承诺捐出至少一半身家,在众多美国富豪面前,香港
富豪恐怕拍马也追不上吧。

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